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从湖笔的制作流程对湖笔制作工艺进行探索

摘要:自蒙恬发明毛笔后,湖州,就成为了中国书画上的印章。在中国书画界有一部书画史,半部在湖州之说。然,为什么半部书画史,不源自才子佳人辈出的苏州、扬州;也不发生在王孙贵族
  自蒙恬发明毛笔后,湖州,就成为了中国书画上的印章。在中国书画界有“一部书画史,半部在湖州”之说。然,为什么半部书画史,不源自才子佳人辈出的苏州、扬州;也不发生在王孙贵族成群的西安、北京,而是花落湖州?此处皆因湖笔。中国书画,是一门在毛笔笔尖上流动的艺术。而湖州,自宋元时湖笔取代宣笔成为了中国毛笔的代表后,就一直与中国书画同呼吸。湖笔按照
  弹性强弱主要包括三类——硬毫笔、软毫笔和兼毫笔,湖笔的分类主要有依尺寸,还有笔毛的种类、来源、形状等来分。依常用尺
寸可以简单地把湖笔分为:小楷,中楷,大楷。更大的有屏笔、联笔、斗笔、植笔。千万毛中拣一毫。然, 文房四宝中,向来有“笔墨纸砚”之序。之所以把笔放在首位,皆因制笔太难。毛笔一把毛,神仙摸不着。下面我们一起来见证一只湖笔的制作过程的精湛技艺吧!
  第一步:笔料。主要是将原料毛按长短、粗细、色泽、有锋或无锋等不同特点,分成几十个品种,供制作不同种类、形制、品质的笔选用。
  第二步:水盆,又称水作工。笔工将浸在水盆中的笔毛理顺,带湿剔除不适合做笔的杂毛、绒毛、无锋之毛等,并整理成半成品的笔头。“水盆”是湖笔制作工艺中,最复杂、最关键的工序之一。
  第三步:结头,也叫扎毫。水盆做好的半成品笔头,送到这一道工序进行结扎。然后用溶化的松香滴于笔头根部,使笔毛不易脱落。
  第四步:蒲墩。这是精选笔管的工序。在逐根的挑选中, 把干裂、虫蛀、皮色苍老、粗细不匀的笔管剔除,并按笔的各个品种规格要求,分类选出色泽、粗细、杆长一致的笔管。
  第五步:装套。这里包括两个部分,一是装笔头,将经精选的笔管进行挖孔, 把结扎好的笔头安装其中。二是为装好的笔配制笔帽。
  第六步:镶嵌。这步是属于对某个种类毛笔的笔管进行装饰的工序。此类笔一般用湘妃竹、凤眼竹以及象牙、红木、檀木等材料为笔的主杆, 再用牛角(后起还用有机玻璃)进行镶嵌,使笔管造型更美观。其中分镶头(笔头端)和镶尾(笔尾端)两种。
第七步:择笔,又称为修笔。这是湖笔工艺中的关键技术环节。择笔是对前面工序形成的半成品毛笔,进行最后检验并修整的工序。笔工要将影响内在和外观质量的笔毛剔除,并将笔头整形, 最终达到尖、齐、圆、健的品质要求。
第八步:刻字。在笔管上刻上各种字体,比如笔的品名和生产厂家的名号等。
从以上的八道工序,我们可以了解到成功制作一只湖笔是需要经过多么严谨的态度和熟练的手艺的,因此,作为五千年华夏文明的炎黄子孙,我们有责任把这项非物质文化遗产继续好好地传承下去!